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Dia Primeiro de Maio. O justo salário da virtude

Editoriais - A pandemia e o trabalho que precisa ser mais valorizado

por Luigino Bruni 

publicado no site Avvenire em 01/05/2021

Um dos legados da pandemia é a revelação da qualidade do trabalho do cuidado e de suas virtudes. Virtude, uma palavra que tínhamos esquecido, que com o passar do tempo tinha tomado uma tonalidade um tanto ou quanto obsoleta, voltou ao centro do palco público e ético. Finalmente, vimos muitas coisas que antes não víamos ou não víamos o suficiente, e entre elas muitas, muitas virtudes, especialmente em obras onde não podíamos vê-las.

Quando, no início do século XIX, a primeira revolução industrial estava mudando radicalmente o mundo do trabalho, os melhores economistas começaram a formular teorias sobre como remunerar o trabalho. Antes deles, o trabalho que passava pelo "mercado" dizia respeito a uma pequena minoria de pessoas. Quase todas as mulheres estavam fora dele, no campo o trabalho era realizado sob um regime de escravidão onde as horas de trabalho não eram vendidas, mas os homens, aristocratas e nobres não trabalhavam e interpretavam seu não trabalho como privilégio e liberdade: «Nascer rico me fez livre e puro, e não me deixou servir a nada além da verdade". Mil francos de renda são maiores que 10.000 de emprego» (Vittorio Alfieri, "Opere", t. VI).

Entre os economistas que tentaram as primeiras reflexões sobre os salários está também Melchiorre Gioja, de Piacenza, que em seu tratado "Del merito e delle ricompense" (Sobre o mérito e as recompensas), em 1818, escreveu: «O honorário de um juiz é geralmente mais alto do que o de um professor de direito, embora nisto ele exija mais conhecimento. A diferença entre essas duas taxas representa o preço da maior virtude exigida em um juiz. Em geral, as taxas aumentam devido aos abusos que podem ser cometidos nos escritórios, porque o número de pessoas que oferecem a certeza de não abusar delas diminui devido a essa possibilidade» (Volume 1). Para Gioja, portanto, a taxa tinha que ser diretamente proporcional à virtude exigida por aquela determinada atividade. Quanto mais pobre a virtude necessária para fazer um tipo de trabalho bem-feito, mais você tem que pagar; quanto mais você tem que resistir à tentação da corrupção, mais você tem que ser pago.

Uma teoria econômica da escassez, portanto, e onde, ao contrário da teoria dominante já em seu tempo, o elemento escasso é a virtude. Amarrar o mercado e o trabalho à virtude foi uma tentativa de ligar a nova sociedade comercial à ética da virtude que governou, durante dois milênios, a melhor parte da alma do sul da Europa - a dos gregos, Cícero e Sêneca, os Padres da Igreja, os comerciantes italianos, o humanismo civil - e as reformas do Iluminismo. A nova economia, embora centrada no lucro vil, ainda poderia ser profundamente moral, uma vez que a remuneração do trabalho estava ancorada nas virtudes.

Gioja, então, herdeiro e inovador da tradição italiana da Economia Civil, também sabia muito bem que as virtudes, especialmente as verdadeiramente preciosas, não eram criadas com "incentivos", mas eram reconhecidas com "recompensas": "O dinheiro, ou em geral a riqueza material, não é suficiente para comprar qualquer tipo de serviço virtuoso; há muitas que não podem ser obtidas a não ser dando em troca a riqueza ideal, ou seja, substituindo moedas honoríficas por moedas metálicas".

Alguns anos depois do livro de Gioja, o conceito de Bem Comum foi quebrado, considerado demasiado paternalista, hierárquico, iliberal. A utilidade subjetiva tomou o lugar da virtude. Tendo renunciado a uma ideia compartilhada do Bem, cada pessoa só pode buscar sua própria utilidade dentro das relações únicas de intercâmbio com outros concidadãos. O mercado é de fato o admirável mecanismo que torna possível a vida em comum na ausência de uma ideia predominante do Bem, pois alinha e harmoniza as infinitas ideias de bem privado dos agentes individuais, deixando-os diferentes uns dos outros. Esta é a ausência da metáfora da mão invisível: "Nunca vi nada de bom ser feito por aqueles que fingiram trocá-lo pelo Bem Comum" (Adam Smith, "A Riqueza das Nações", 1776). A economia moderna também pode ser lida como um vôo da virtude em nome da utilidade, portanto um vôo do bem comum em nome dos bens privados.

No entanto, por trás da injustiça salarial cada vez mais evidente e intolerável para com os trabalhadores que prestam cuidados, está o eclipse da ética da virtude. Por quê? Antes de tudo, os trabalhos virtuosos não são compreendidos em sua "utilidade" se não estiverem ligados à antiga ideia do Bem Comum. De fato, a contribuição de uma enfermeira ou de um professor não é inteiramente atribuível à soma total dos bens privados dos pacientes, das crianças e de suas famílias. O cuidado de cada pessoa é uma espécie de bem público, pelo menos um bem meritório, cujos benefícios (e custos) vão muito além da esfera interna dos contratos e do benefício mútuo. Mas se eliminarmos a categoria do Bem Comum, até mesmo banalizá-la e ridicularizá-la, quando formos avaliar a "contribuição marginal" de uma hora de trabalho de cuidado, simplesmente calcularemos mal, e estabeleceremos salários errados e injustos.

Todos nós sentimos, agora há mais de um ano, a necessidade urgente de maiores e melhores investimentos na saúde, nas escolas, no atendimento. Logo, devemos recomeçar a ver esses trabalhos com óculos mais adequados - e as teorias não passam de óculos para olhar a realidade - e, portanto, para remunerar o cuidado com salários mais altos e com maior estima social. Porque os salários dependem da estima social, e os próprios salários também têm um componente intrínseco que revela a estima por aqueles que trabalham. Sem "aumentos" materiais e imateriais, os melhores jovens não se voltarão para esses empregos, e continuarão a se voltar demais para outros empregos que são agora (muitas vezes, também) estimados e bem pagos. O cuidado, cada vez mais necessário, crescerá em quantidade e qualidade se a estima e os salários crescerem antes.

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