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#EoCatwork, EUA: segundas oportunidades que tornam o mundo melhor

Restauração de casas e oportunidades de trabalho: da fé à ação com Communion Properties e Projeto Lia

por Tainã Santana

Pare. Olhe ao seu redor. O que você vê? Se você olhar bem, poderá ver algo que pode ser melhorado e ouvir um chamado. O segundo webinar da série em preparação para o 30º aniversário da Economia de Comunhão nos convida a fazer exatamente isso. Andrew Gustafson, Professor de Ética Empresarial da Universidade de Creighton, é o proprietário de uma empresa chamada Communion Properties, uma empresa imobiliária com sede em Omaha, Nebraska (EUA). Do jeito que ele vê as coisas, toda pessoa é chamada a dar algo em troca ao mundo. Em seu caso, tudo começou quando ele andava pelo bairro onde mora e viu várias casas em más condições, abandonadas por seus proprietários. Ele sentiu um chamado para dar-lhes um novo esplendor, restaurando-as e, ao mesmo tempo, oferecendo uma nova dignidade aos trabalhadores e inquilinos com poucas oportunidades.

Andrew se apresenta como um cristão, praticante da Igreja Batista, filho de agricultores, com um doutorado em filosofia pago com seu trabalho, um professor e um empresário. Uma combinação interessante em si mesma, Communion Properties Andrew Gustavson 02 ridem seus negócios a fé e a vida, a teoria e a prática (incluindo os negócios) realmente se encontram.

Communion Properties investe dinheiro e energia em edifícios degradados e restaura o que outros rejeitam; dá confiança aos funcionários, tirando-os das margens da sociedade, sem se escandalizar com as manchas do passado deles; e dá confiança até mesmo a inquilinos em quem muito poucos proprietários confiariam. Andrew tenta basear suas decisões comerciais em razões que vão além do simples lucro. "Onde as pessoas não vêem mais esperança", diz ele, "vemos uma chance, tanto nas casas quanto nas pessoas [...] e lhes damos uma segunda chance".

Muitas das casas que a empresa compra estão "condenadas" à inabitabilidade pela prefeitura (que proíbe seu uso até que sejam reformadas). Outras ninguém quer, exceto os sem-teto que se agacham nelas. Hoje a Communion Properties administra 35 edifícios, com um total de mais de 80 unidades habitacionais e mais de 120 inquilinos. Além disso, ela é responsável por 116 banheiros no centro da cidade. "Um dos aspectos mais valiosos do meu trabalho - Andrew está convencido disso - são as relações com os meus colegas de trabalho e inquilinos". Assim, a reunião diária para designar tarefas para seus trabalhadores é feita sentado na varanda de sua casa, cada um com sua boa xícara de chá. E ainda, ele nunca quis delegar a outros as relações com os inquilinos que não pagam, pensando que esta é a beleza do seu trabalho como empresário. "Desta forma, não faltam as feridas", diz Andrew, "mas as bênçãos também chegam".

 

Communion Properties Before After

Outra centelha de esperança foi mostrada durante o webinar: o Projeto Lia, uma empresa social de Indianápolis. O projeto foi apresentado por Elizabeth Wallin, fundadora e diretora executiva dele, que, assim como a Communion Properties, dá uma segunda chance às pessoas que de outra forma permaneceriam excluídas socialmente: a empresa reutiliza o material descartado para produzir móveis e acessórios para casas e, ao mesmo tempo, oferece oportunidades de emprego e treinamento para ex-presidiários que teriam muitas poucas chances de reentrar no mercado de trabalho. Para Elizabeth, os negócios geralmente não nascem de uma busca de lucro, mas sim como uma forma de viver em comunidade.

Coragem, então! Communion Properties, Project Lia, e tantos outros que estão carregando nos ombros os problemas da sociedade, tentando restaurá-los em seu próprio cantinho do mundo. E você, o que está esperando?


Reveja o testemunho de Andrew e Elizabeth!

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Lìngua: PORTUGUÊS

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