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O paradoxo do trabalho inútil. Sentido individual e sem sentido coletivo

Os Comentários no "Il Sole 24 Ore" - Mind the Economy, a série de artigos de Vittorio Pelligra, publicados no jornal "Il Sole 24 ore"

por Vittorio Pelligra

publicado no jornal Il Sole 24 ore em 22/11/2020

O significado é aquele fio vermelho que une os eventos de nossas vidas e cria uma ordem coerente entre o que acreditamos, o que buscamos e o que precisamos. É por isso que procurar um significado significa dirigir-se primeiro a nós mesmos, depois aos outros e junto com os outros. O significado, de alguma forma, vem até nós a partir do amanhã. São as consequências esperadas de nossas ações que lhes dão sentido e propósito; a consciência de uma direção e propósito bem definidos.

O tema da finalidade

O tema do propósito é assumir, mesmo entre os especialistas em administração e gestão de recursos humanos, uma posição cada vez mais importante no planejamento das organizações, na definição das tarefas e das práticas gerenciais. O "objetivo", o propósito, representa, no entanto, um conceito chave na comunidade empresarial, como quase uma moda. «Ele tornou-se um tema popular - escreveu a Harvard Business Review há algum tempo - até mesmo líderes que não acreditam nele são pressionados por conselhos de administração, investidores e funcionários a tornar explícito o propósito da empresa". Mas quando uma empresa declara seu propósito e valores, e as palavras não governam, de fato, as práticas e padrões de comportamento de seus líderes, tais declarações parecem ocas. A hipocrisia se manifesta e os funcionários se tornam cínicos», (HBR, julho-agosto de 2018).

Mas não é apenas um problema de autenticidade e coerência que torna complexo o discurso sobre a alavancagem do "propósito" na vida das organizações; é precisamente o fato de que nem todos os propósitos são iguais e que não é suficiente ter um propósito para poder gerar sentido. O mito de Sísifo - o mais astuto dos homens, como Homero o define - é bem conhecido pela maioria: para punir sua arrogância que o levou a desafiar os deuses, Zeus condenou Sísifo a rolar uma grande rocha até o topo de uma montanha, mas toda vez que chegava ao topo a rocha rolava de volta ao vale e Sísifo tinha que começar tudo de novo e isto, de novo e de novo, por toda a eternidade. A punição foi terrível não só pelo esforço envolvido, senão, ainda mais, pela futilidade da própria ação. "Não há punição mais terrível do que o trabalho inútil e sem esperança", comenta Albert Camus sobre o assunto.

A raiz da futilidade do tormento   

E, de fato, não é a fadiga ligada à punição que constitui o tormento. Se Sísifo levasse uma pedra pequena e leve até o topo da montanha, o assunto não mudaria muito. É a consciência da inutilidade e do absurdo do trabalho, a exata raiz do tormento que os deuses decidiram infligir. Um castigo infinito pelo qual não saber o fim do tormento é mil vezes menos doloroso do que não saber a sua finalidade. «E se este mito é trágico - Camus continua - é porque seu herói está consciente". Em que consistiria, de fato, a tristeza, se, a cada passo, ele fosse sustentado pela esperança de sucesso?»

Tentemos agora nos perguntar, como faz Richard Taylor, o que aconteceria se Sísifo descobrisse de repente que seu castigo tinha de fato um propósito oculto, escondido e misterioso? (O Bem e o Mal: uma Nova Direção. MacMillan, 1970). E se, por exemplo, a pedra que ele rola ao longo do ombro da montanha desde tempos imemoriais, uma vez trazida ao topo, fosse usada para a construção de um templo sagrado? Esse propósito mudaria a natureza da existência de Sísifo? Aliviaria seu traço trágico? Na verdade, não mudaria nem mesmo uma vírgula.

As terríveis narrações dos escravos que arrastaram os blocos com os quais as pirâmides foram construídas, embora necessárias para a realização de uma grande obra, certamente não foram mais significativas do que a de Sísifo, só porque o trabalho absurdo deles era funcional a um projeto grandioso que os transcendia. Portanto, não é apenas o "objetivo" que cria sentido. Deve haver mais. Deve haver, em particular, a necessidade da vontade individual de aderir ao propósito. É necessária uma adesão convicta, uma "apreensão", diria John Henry Newman, uma aceitação táctil, manual e física. Sem esta dimensão não pode haver finalidade que se mantenha. O significado permanecerá alheio à experiência.

A adesão da vontade

«Sísifo, proletário dos deuses, impotente e rebelde [continuará] que conhecia toda a extensão de sua condição miserável: é nisso que ele pensa durante a sua descida», imagina Camus. Na verdade, a finalidade sem uma adesão genuína pode nos assegurar nada mais que uma função, um papel, mas certamente não um sentido. Devemos querer construir as pirâmides, para que o esforço necessário possa realmente adquirir sentido. E talvez nem isso seja, no final das contas, suficiente. Porque a vontade não só deve estar lá, mas deve ser "nossa" vontade. Ou seja, não pode surgir a adesão a um propósito que não seja uma adesão autodirigida. De fato, a menor dúvida quanto à natureza de nossa vontade põe em dúvida o próprio significado de nossa ação. E se fossem os deuses, Taylor novamente imagina, que magicamente incutiram em Sísifo o desejo de levar a pedra até o topo para construir o templo? Seu trabalho então continuaria a fazer sentido?

Nossa intuição nos diz que, sem uma adesão genuína e autodirigida, qualquer ação, por mais destinada a um objetivo superior, ainda estaria privada de toda racionalidade e sentido. O engano, aqui, pode visar dois aspectos distintos: a vontade e o resultado. Podemos fazer com que Sísifo acredite que ele realmente queria carregar a pedra até o topo, e também que ele realmente a carregou. A questão do propósito da empresa, do "propósito", se bem compreendido, longe de ser um barco salva-vidas motivacional, representa, ao invés disso, uma questão complexa que coloca mais perguntas do que as respostas que ela é capaz de fornecer. E felizmente, eu diria, porque desta forma são gerados anticorpos para as manipulações instrumentais fáceis que as organizações podem ser tentadas a pôr em prática em detrimento dos trabalhadores.

A persuasão

O "propósito" decrescente não é suficiente, não resolve, por si só, o problema da motivação dos funcionários. Este propósito deve ser feito por eles mesmos; é preciso apreensão. Mas isto deve ser genuíno. E assim, a tentação de fazer as pessoas acreditarem que querem o que realmente não querem é um risco muito mais real do que se poderia imaginar. Seria útil perguntar, a este respeito, por que, por exemplo, o tema da persuasão é tão popular em certos círculos? As organizações, tanto públicas quanto privadas, que todos os dias se encontram nas condições de orientar, gerenciar e até mesmo manipular os elementos existenciais de seus membros, devem lidar com estes aspectos com absoluto cuidado e responsabilidade. Aqui, o que entra em jogo é a qualidade da experiência e a veracidade do significado que cada um de nós pode atribuir a uma parte significativa de nossa existência.

Saber que o próprio trabalho, apesar do esforço que implica, contribui para a obtenção de um resultado desejado, é uma grande fonte de motivação. Mas descobrir que o desejo de alcançar tal resultado é artificial e resultante de alguma forma de persuasão sutil, em contrapartida, aniquila qualquer movimento gerador de significado.

Neste aspecto, o ethos do trabalho, a meritocracia e a responsabilidade social transmitem sinais confiáveis e verdadeiros, ou a instrumentalidade com relação ao objetivo supremo de maximização do lucro continua a prevalecer, apesar de tudo? Ou as políticas organizacionais baseadas na criação do "propósito" são verdadeiramente genuínas - o que determina uma autêntica revolução copernicana nos métodos de gestão - ou correm o risco de ativar poderosos processos de aniquilação de sentido.

Gerar um sentido

Este é o dilema que muitas grandes organizações hoje são chamadas a enfrentar, caminhando por um cume em que a autenticidade e a riqueza existencial são confrontadas com fácil instrumentalidade oportunista e a consequente destruição do recurso mais precioso que qualquer organização pode desfrutar: a apreensão das pessoas que fazem parte dela. A jusante do cume há a consequência inevitável que aguarda as organizações que são incapazes de criar condições de geração de sentido para as pessoas que as habitam; estas estarão, com certeza, destinadas ao declínio. Existe uma importante assimetria neste discurso, pois se a ausência de sentido afeta os trabalhadores individuais, eles sempre terão, individualmente, a possibilidade de dar sentido ao que não tem sentido. De fato, «Não se descobre o absurdo sem ser tentado a escrever um manual de felicidade", nos lembra Camus. Sísifo pode ser, afinal de contas, feliz, diante dos deuses. "O destino lhe pertence, a pedra é sua coisa (...) Não há sol sem sombra (...) Sísifo ensina uma fidelidade superior, que nega os deuses e ergue as rochas».

Não há futilidade nem inutilidade no trabalho inútil de cada um de nós, se feito para querer fazê-lo. Cada grama daquele pedregulho adquire significado, sentido e propósito. Porque "a luta em direção ao topo é suficiente para encher o coração de um homem". E, como conclui Camus: "Devemos imaginar Sísifus feliz". Cada um de nós pode sempre ser feliz, como o Sísifo de Camus, mesmo na insignificância dos inúteis. Porém, nossas comunidades, por outro lado, precisam de organizações capazes de gerar sentido, de trabalho útil, de organizações capazes de respeitar e valorizar o melhor que há em cada um de nós. Aqui vemos claramente um dos muitos paradoxos da vida atual, formado por indivíduos que tentam encontrar sentido no não sentido e nas pluralidades que precisam de indivíduos significativos que, cada vez mais frequentemente, lutam para encontrá-los.

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