Nació y vivió en Costa de Marfil. Nos dejó el 18 de octubre a la edad de 63 años.

por Geneviève A. M. Sanze

Ernest_KablanErnest Kablan nació en Costa de Marfil en 1948. Trabajó como director de banco en distintas ciudades de su país. Desde hace algunos años vivía en Abidjan, jubilado, puesto que ya estaba enfermo. Era el jefe de su familia,  de los Kablan, del pueblo Agni, en el centro de Costa de Marfil, un rol heredado de su padre. En occidente no es fácil concebir la cantidad de personas que componen una familia africana; son varios cientos de personas, tal vez más, casi un pueblo. Debido a este rol, su funeral no se celebrará hasta el próximo mes de enero. Hoy, una vez conocida la noticia de su partida hacia el cielo, queremos recordarle porque hay buenos motivos para considerar a Ernest como precursor de la Economía de Comunión en Africa. Ahora desde arriba seguirá prodigándose por ella.

El 3 de junio de 1984 Ernest dio su testimonio en el congreso internacional sobre “El trabajo y la economía hoy según la visión cristiana” del Movimiento Humanidad Nueva de los Focolares en Roma. De aquel congreso surgió el "Buró Internacional de Economía y Trabajo", punto de encuentro de investigadores, estudiantes de economía y operadores económicos de todos los continentes. Chiara Lubich creó el Buró al intuir, mucho antes de la era de la globalización, que había que abordar los problemas de la economía y del trabajo había desde la comunión entre representantes de todos los continentes que, desde la escucha recíproca, pudieran adquirir una visión de “hombres mundo”. En aquel Buró, que contaba con representantes de todo el mundo, de Asia, Estados Unidos, Brasil, Argentina, Europa, y Australia, a Ernest se le confió la tarea de representar a Africa. Quizá al principio se preguntó por el sentido de su presencia allí. Alberto Ferrucci recuerda de él: “en un momento de comunión, durante el primer encuentro del Buró, Ernest nos dijo a todos: "muchas veces me he preguntado: ¿pero qué hago yo, un negro, en medio de este grupo de occidentales blancos? Después lo he entendido: soy el lunar de este pelirrojo Niño Jesús ".

Como primera actividad relacionada con el Buró Internacional de Economía y Trabajo, hace 25 años, Ernest promovió en Costa de marfil una experiencia inédita de microcrédito dirigida a las madres, para evitar que tuvieran que endeudarse con los prestamistas para comprar textos escolares para sus hijos. Si algún día se pone en marcha una iniciativa en el sector del microcrédito en Africa, sin duda debería llevar su nombre.

Ernest tuvo siempre una salud frágil y eso le llevó a una relación profunda con Dios. Llevaba años sin poder realizar actividades fatigosas, pero siempre estaba feliz cuando le visitaba y le informaba del desarrollo de la EdC y él siempre me aseguraba su oración y el ofrecimiento de sus sufrimientos por ella. Cuando en 2002 terminé el Master sobre EdC, Ernest estuvo presente en la discusión de mi tesis. Para mí fue un regalo muy valioso contar con sus palabras de aliento y ver la alegría que sentía al ver que me dedicaba a esta realidad que llevaba tan dentro de su corazón: “es la solución para el problema de Africa”, me decía.

Ahora dejemos la palabra a Ernest, recogiendo su testimonio como “Director de Banco” a la luz del Evangelio. “Muchas veces me ocurría que tenía que explicárselo todo a un cliente, Ernest_Kablan01_rid hasta los más mínimos detalles. Después el cliente se iba pero volvía varias veces más para que le explicara lo mismo, porque no lo había entendido. Al final perdía la paciencia y le echaba diciendo: “No tengo tiempo que perder, tengo muchas cosas que hacer”. Pero un día mi acordé de la Palabra que decía: “Me he hecho débil con los débiles…” Fue como si se me cayera una venda de los ojos. Entonces me hice “débil” con aquel cliente, viéndole como un hermano. Traté de resolver a fondo su problema y ya no volvió. Y lo mismo otros después de él. Ahora, aunque no pueda darle materialmente a un cliente lo que desea, intento al menos que se vaya contento. Le acompaño amistosamente hasta la puerta. Hace poco el chófer me comentó la frase de un cliente: “cuando voy donde tu jefe, siempre encuentro una solución, aunque no consiga el préstamo”.

He tratado de compartir este descubrimiento con mis compañeros, para no ser el único que “cultiva esta flor”. Mi cajero, por ejemplo, era una persona difícil, lenta de entendederas; su nombre estaba ya en la lista para ser despedido y yo estaba de acuerdo; además era muy agresivo con los clientes a causa de una mala experiencia que tuvo con uno de ellos que falsificó algunos documentos y casi le hace terminar en prisión; por eso en cada cliente veía un posible enemigo. Hice de todo por él; le dí consejos, le mandé a un curso de formación sobre la forma de recibir a la clientela pero parecía que no servía para nada, más aún la situación empeoraba de día en día. Entonces intenté con él un nuevo método; le llamé y le pregunté: “los clientes ¿no son acaso tus hermanos?” “sí, jefe”. “¿Tienes hermanos?” “Sí, jefe” “¿Tienes hijos?” “Sí” “¿Quieres a tus hijos?” “Sí” “Entonces debes amar a los clientes que vengan como a tus hijos” “Pero jefe, cuando yo voy a hablar con otros, me reciben mal”. “No importa, aunque a ti te reciban mal, tú debes cambiar y tener mucho amor hacia ellos, porque si Dios te ve recibir por amor, tendrás su bendición y verás qué feliz te sientes. Si alguien viene a hablar contigo porque tiene un problema, espera que tú le ayudes. Pero si le agredes y no escuchas sus problemas, cuando vuelvas a casa tendrás remordimiento. Debemos tener el amor en nosotros” Esa misma semana cambió. Dejó de levantar la voz con los clientes, se hizo más servicial y dejó de hacer las cosas desordenadamente: a partir de entonces trabajó con precisión. Me he dado cuenta de que sólo el amor al prójimo le ha hecho cambiar, donde  todas las demás técnicas habían fracasado. Esto me ha impresionado mucho.”

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